緘黙児を助けた猫、National Cat of the Yearに選ばれる(英)

2012年09月11日(火曜日)

英国で場面緘黙症の少年が、ある猫のおかげで症状が改善し、さらにはその猫が猫愛護団体が選ぶ National Cat of the Year に選ばれたというニュースが、7~8月にかけて、英国のメディアで話題になりました。

この緘黙の少年は、家の外では話ができない上、家族に対して感情表現をすることもできず、"I love you mummy" とさえ言えなかったそうです。それが、ある猫(バーマンという品種)を飼うと、この猫とスキンシップが取れるようになり、猫に "I love you" と言うようになったというのです。さらにはよく知らない人とコミュニケーションをとるようになったり、教師の前で本を読み上げることができるようになったりしたとのことです。

このニュースは英国ではかなり取り上げられました。私が見つけた電子版のニュースで、主なものを挙げると以下の通りです(上の2つは、受賞前の記事)。

○ Daily Mirror(7月18日)
○ Daily Mail(7月18日)
○ Huffington Post(8月16日)
○ BBC(8月17日;マンチェスターの地方ニュースかもしれません)

この話に関する動画は YouTube に投稿され、Daily Mirror と Daily Mail のウェブサイトで紹介されたのですが、既に11万回を超える再生回数を記録しています(2012年7月16日公開動画、再生回数は2012年9月11日現在)。動画の中では場面緘黙症に関する概説がなされているので、延べ11万人以上が、この動画を通じて場面緘黙症の説明を聞いたことになります。

その動画 "Cats Protection National Cat Awards 2012 finalists: Jessi-Cat"
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少年の母親によると、特別な支援が必要な子どもにとって猫はとてもよいと考えたから猫を飼ったとのことですが、私としては、野暮でしょうが、専門家にこのあたりのところを詳しく聞きたいところです。私の妙な性分で、こうした話でも、学術的にはどう説明できるかを知りたくなってしまいます。人と接することが苦手でも動物となら、という子はいるかもしれないとは漠然と思います。

[文献]

◇ Boy's Best Friend Jessi-Cat named National Cat of the Year 2012. Cats Protection. http://www.cats.org.uk/news/jessi-cat-national-cat-of-the-year-2012

◇ Byrne, P. (2012, July 18). Kitty chat: Boy too anxious to speak finds his voice thanks to his pet cat. Mirror Online. http://www.mirror.co.uk/news/uk-news/cat-helps-boy-to-speak-seven-year-old-1148408

◇ Daily Mail Reporter. (2012, July 18). How a boy with anxiety disorder which stops him saying 'I love you' was taught to show emotion. . . by his cat. Mail Online. http://www.dailymail.co.uk/health/article-2175416/Boy-say-I-love-disorder-taught-emotions--pet-cat.html

◇ Nelson, C, S. (2012, August, 16). Lorcan Dillon, Child With Selective Mutism, Learns To Speak Thanks To Family Pet Jessi-Cat. The Huffington Post. http://www.huffingtonpost.co.uk/2012/08/16/lorcan-dillon-selective-mutism-jessi-cat-_n_1789426.html

◇ Pet named Cat of Year for helping boy with selective mutism. (2012, August, 16). BBC News. http://www.bbc.co.uk/news/uk-england-manchester-19296253